Un Innovateur en Californie

Il y a 18 mois, mon épouse Ghislaine et moi-même décidions de déménager avec nos deux enfants de la France aux États-Unis.

Au lieu de cela, nous avons atterri en Californie.

Un État avec la moitié de la population mais le même PIB que la France, qui a voté pour Hillary Clinton, jouit d’un climat spectaculaire – idéalement apprécié dans ses magnifiques parcs naturels – et sillonné de voitures autonomes qui vont bientôt voler.

Quiconque apprécie un doux mélange de soleil, de culture et de technologie pourrait penser qu’il s’agit du centre du monde. Et je me demande parfois… Le voyage de l’humanité est-il un arc symbolique de la Vallée du Rift à la Silicon Valley?

Avons-nous atteint la Terre Promise?

Je ne suis pas le premier à me poser cette question et je ne serai pas le dernier. C’est un trouble de la santé mentale, et il a un nom: le Rêve Californien.

Rêver en Californie

La Californie doit son nom à la reine légendaire Calafia, souveraine d’un paradis insulaire habité par des guerrières Amazones brandissant des armes en or. Une légende qui a inspiré Cortés à naviguer vers la côte ouest, dans la première de nombreuses tentatives pour y trouver de l’or, qui culminèrent avec la ruée vers l’or de 1849 et influencèrent profondément l’état d’esprit local.

Car peu de pionniers ont trouvé de l’or, mais en tamisant une rivière après l’autre dans leur quête de bonne fortune, tous ont appris la valeur de l’échec et de l’itération. Un air de déjà vu? Ce principe est également au cœur de toutes les autres ruées qui ont suivi, comme l’agriculture, le forage pétrolier, la production de films, l’aéronautique et, plus récemment, l’ingénierie alimentaire ou l’intelligence artificielle.

Au fur et à mesure que ces leçons apprises dans la douleur se sont accumulées, elles ont forgé une culture qui est devenue, vague après vague de rêveurs, la plus grande richesse accumulée dans la région. Relever des problèmes difficiles, échouer avec panache, améliorer à chaque cycle et apprendre par l’expérimentation afin de réussir le projets les plus audacieux.

A tel point que l’innovation est devenue plus qu’une culture ou une passion en Californie. Elle est devenue une religion avec des prophètes tels que Gregory Bateson et Joy Paul Guilford, les temples de l’École Stanford D ou Ideo et un panthéon de dieux parmi lesquels Steve Jobs, Elon Musk, Mark Zuckerberg et Larry Page sont probablement les plus célèbres.

Et comme toute religion, elle a ses croyants qui abordent les rives californiennes depuis les quatre coins du monde à la poursuite de leur rêve … ou dans l’espoir d’en trouver un.

Le phénomène de la Silicon Valley

Les grandes ruées se sont fortement appuyés sur l’immigration et 25% de la population actuelle en Californie est née à l’étranger, ce qui en fait l’état le plus cosmopolite des États-Unis.

Ce flux entrant atteint son paroxysme dans la Silicon Valley, où les citoyens nés à l’étranger représentent 37% de la population, 65% des adultes titulaires d’un baccalauréat et 75% des employés de la technologie. Avec 51% des ménages parlant une autre langue que l’anglais à la maison, c’est à ma connaissance la seule zone urbaine au monde à accueillir une majorité de cultures étrangères.

Et les croyants ici ne se contentent pas de s’asseoir et de prier les dieux de l’innovation. Ils sont très instruits, avec 72% des adultes ayant un diplôme universitaire ou supérieur, contre 59% aux États-Unis, 42% en France et 9% en Chine. Ils travaillent dur, avec un taux de chômage de 3,3% qui est traditionnellement considéré comme le plein emploi, alors même que de nombreuses personnes cumulent 2 ou 3 emplois pour faire face au coût de la vie.

Plus important encore, cette population multiculturelle et active a un penchant unique pour l’allophilie (l’amour de la diversité), qui lui permet de polliniser les idées et de réinventer les anciennes industries avec de nouvelles solutions, impactant tous les secteurs de l’économie et remodelant la société partout dans le monde .

Ce qui explique qu’avec 1% des terres et 8% de la population, la Silicon Valley génère un tiers des investissements en capital-risque et la moitié des enregistrements de brevets de l’économie californienne.

West Side Ideas

Dans cet environnement prospère, le succès de sociétés récemment créées telles que Google, Facebook, Uber, AirBnB, Instagram, Tesla, Netflix ou Kickstarter a attiré l’attention du monde et contribué à transformer la Baie en une nouvelle Mecque.

Chaque jour, des centaines de cadres en expéditions d’apprentissage, de scientifiques impliqués dans des programmes de recherche et d’entrepreneurs enthousiastes abondent de tous les horizons à la recherche d’inspiration et de partenariats.

Et alors que j’accueille certains d’entre eux dans l’Executive Briefing Center de Google, où je suis régulièrement en charge de partager notre culture de l’innovation, quelque chose me frappe à chaque fois.

Il y a une nouvelle ruée, et c’est une ruée vers les idées.

Mais cette fois-ci, il y a de l’or pour tout le monde. Mieux encore, nous pouvons créer de l’or ensemble, et étendre le rêve Californien à la vitesse de la pensée.

C’est cette prise de conscience m’a amenée à commencer ce nouveau blog, après 18 mois d’observation silencieuse, afin de partager à nouveau ma passion pour l’innovation et les nouvelles idées remarquables que je découvre tous les jours.

Nous parcourrons ensemble les quatre niveaux de transformation auxquels j’ai été exposé, alors que je découvrais à marche forcée la culture de la Silicon Valley: soi, les équipes, l’entreprise et la société. Et nous explorerons la façon dont les concepts inhabituels se développent à grande échelle pour transformer le monde.

J’espère enfin que nous nous rencontrerons dans ce parcours, comme le font tous les voyageurs, et que nous apprendrons à mieux nous connaître en partager nos perspectives, une idée à la fois.

La vérité est un miroir qui est tombé sur terre et s’est brisé en un million de fragments. Nous détenons chacun un fragment de ce miroir et nous croyons parfois que nous détenons la vérité.

Commençons à replacer ensemble certains de ces fragments.

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